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domingo, 26 de octubre de 2014

Los gigantescos cañones de costa Vickers 381/45

Los cañones Vickers 381/45 modelo 1926, eran los cañones más grandes con los que contó España a lo largo de toda su historia.



Estos impresionantes cañones eran de tecnología inglesa y habían sido desarrollados por el imperio británico para equipar a sus acorazados. Realmente se trataban de unas armas colosales, totalmente mecanizadas, que requerían cureñas ocultas bajo tierra en grandes salas y galerías que conforman sus accesos, salas de motores, sistemas elevadores, cámaras de municionamiento o almacenes. Para su funcionamiento eran necesarios de 15 a 20 sirvientes.

 
 

Lograban un alcance efectivo de 35 kilómetros, aunque podían llegar a los 42. El calibre interno (15" en terminología sajona) de 38,1 centímetros permitía lanzar proyectiles de acero perforante de hasta 885 Kilogramos con una carga de 18 kg de TNT.


Se disponían en zonas elevadas y con un gran ángulo de visión y las 3/4 partes de su mecanismo se instalaba bajo tierra en tres alturas que alojaban los motores, el almacén de proyectiles, los sistemas de transporte y toda la maquinaria necesaria para su funcionamiento, quedando sólo visible el tubo del cañón de casi 18 metros de longitud. Se acompañaban normalmente de otras baterías complementarias, con 4 cañones de 15 cm en cotas inferiores.

Las Baterías de Costa del Golfo Ártabro, situadas a lo largo del golfo del mismo nombre, fueron un importante complejo artillero destinado a la defensa de la Base Naval y Astilleros militares de Ferrol, a partir del plan de defensa del dictador Primo de Rivera, que continuaba la tradición marítima de la ciudad departamental como base de la flota naval del norte de España (a principio del siglo XX España contaba con tres grandes bases navales para su Armada, una en el norte de la península, en Ferrol, y dos más al sur, en Cartagena y Mahón).


Para la defensa costera de estas bases y sus astilleros, el gobierno de Primo de Rivera encargó en 1920 a la empresa inglesa Vickers Armstrong 18 cañones de 15 pulgadas modelo 1926, que en España, y para adaptarse a la nomenclatura artillera vigente, pasaron a denominarse Cañones Vickers 381/45.


Estos cañones se montaron siempre en parejas y fueron acompañados de diversas piezas menores para su defensa costera y antiaérea. Atendiendo al orden en que fueron artillados, su distribución fue la siguiente:
·        Baterías del golfo Ártabro, protegiendo la Base Naval de Ferrol
·        Batería de Campelo Alto (zona de Meirás, Valdoviño). Desartillada entre 1940 y 1941.
·        Batería de Prior Sur (zona de Doniños, Ferrol). Desartillada en 1997.
·        Batería de Lobateiras (zona de Doniños, Ferrol). Desartillada en 1997.
·        Batería de San Pedro (zona de San Pedro, La Coruña). Conservadas, fuera de servicio.

 

Para emplazamiento y montaje de semejante tecnología militar, la más moderna de la época, hubo que construir diversas infraestructuras como caminos y puertos y hacer uso de maquinaria especial para el transporte de las piezas, además de galerías subterráneas. Actualmente se conserva un importantísimo archivo gráfico bien conservado en el Museo Militar Regional de A Coruña, que cuenta de forma palpable las enormes dificultades del transporte desde el puerto de Ferrol hasta los emplazamientos de Monte Campelo, atravesando la ciudad por la zona del actual cementerio municipal de Catabois, y su ruta por el Concello de Narón hasta su emplazamiento definitivo en Campelo Alto, en una zona elevada con un amplio campo de visión.
 
 
 
 


Los cuatro cañones de las baterías de Campelo Alto y Favaritx que fueron desmontados de estos emplazamientos originales en la década de los años 40 y se trasladaron a la Batería A-6 del Ejército, instalada en el estrecho de Gibraltar en Paloma Alta, (aunque tan sólo se pudieron montar tres). Siendo esta la única batería en servicio hasta 2008.


En Ferrol se desartillaron en 1997, la escasa visión de futuro de los políticos que gobernaron en Ferrol les impidió llegar a algún acuerdo con el ministerio de defensa que permitiera su conservación como museo temático, algo que si vieron los gobernantes de Coruña que si lograron que se conservaran los dos cañones existentes en la Batería de San Pedro y que hoy en día pueden visitarse.

VIDEO: Simulación de tiro en la 3º Batería de Costa(B-3 Prior Alto).







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